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UNICEF España cumple 60 años en un momento “crítico” para la infancia por los efectos de la pandemia

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MADRID, 12 (EUROPA PRESS)

UNICEF España cumple este lunes 60 años, un aniversario marcado por la pandemia de la Covid-19 que ha generado una situación “crítica” para la infancia ante “el aumento de la pobreza, el trabajo forzoso, el abandono escolar o la aparición de secuelas en la salud mental”.

“UNICEF España llega a los 60 años en un momento crítico para toda la población, pero especialmente para la infancia. La pandemia ha causado un retroceso de algunos avances clave y ha traído un aumento de la pobreza infantil, del trabajo forzoso, del matrimonio infantil o de la cifra de niños con desnutrición, así como un mayor abandono escolar y secuelas en la salud mental de niños, niñas y adolescentes”, ha asegurado el presidente de UNICEF España, Gustavo Suárez Pertierra.

En este sentido, ha advertido de que la infancia de todo el mundo, también de España, “se enfrenta a un futuro repleto de incertidumbres”. Por ello, refuerza su compromiso de “salvar, proteger e impulsar el porvenir de millones de niños, niñas y adolescentes que merecen desarrollar todo su potencial y disfrutar de un futuro en el que se cumplan todos sus derechos y sueños”.

Además, este aniversario se conmemora en un momento marcado también por la llegada de las vacunas, una tarea en la que UNICEF está colaborando activamente a través del Mecanismo COVAX para garantizar que todo el mundo esté a salvo frente al virus.

Más allá de la pandemia, UNICEF España también recuerda la situación de millones de niños vulnerables que sufren conflictos como los de Siria o Yemen; o de quienes se han visto obligados a huir de sus hogares, como los niños rohingya.

“En seis décadas de trabajo por la infancia hemos conseguido avances notables. Pero mientras un solo niño, niña o adolescente de cualquier rincón del planeta siga viendo sus derechos vulnerados, UNICEF España continuará trabajando incansablemente para lograr un futuro justo para cada uno de ellos”, ha afirmado Suárez Pertierra.

El Comité Español de UNICEF se ha convertido en estas seis décadas en uno de los que más fondos aporta a los programas de la organización (67,4 millones de euros en 2020, frente a las 118.000 pesetas –709 euros– que aportó en 1964).

EN 1954 ESPAÑA ERA PAÍS RECEPTOR DE AYUDA

En 1954, España era país receptor de ayuda por parte de UNICEF, que había nacido en 1946. Recibió leche en polvo, mantequilla, queso y otros alimentos básicos. Además, UNICEF apoyó campañas contra el tracoma y la sífilis congénita, y el equipamiento de salas para niños prematuros en hospitales.

La ayuda siguió llegando hasta principios de los 70, pero el 12 de abril de 1961 nació la Asociación de Amigos de UNICEF, liderada por Carmen Pardo-Valcarce, con el objetivo de conseguir fondos para los programas de la organización en países en desarrollo. Para ello se puso en marcha la campaña de sus populares tarjetas de Navidad.

El año pasado, España se convirtió nuevamente en receptor de ayuda, puesto que, a la vez que seguía apoyando a la infancia del resto del mundo, UNICEF España suministró mascarillas, equipos de protección o geles hidroalcohólicos para dar respuesta a la emergencia derivada de la pandemia de COVID-19 en nuestro país.

CONFLICTOS BÉLICOS Y DESASTRES NATURALES

Casi desde el principio, la organización en España quiso dar respuesta a las emergencias provocadas por conflictos bélicos y desastres naturales, y por ello a lo largo de estos años ha apoyado a los afectados por las hambrunas de Bangladesh en 1974 y Etiopía entre 1984 y 1985; el genocidio de Ruanda en 1994; los terremotos de Haití en 2010 y Nepal en 2015; o la actual situación de millones de refugiados que huyen de la guerra en Siria o Yemen.

En 1963 se realizó la primera campaña publicitaria para captar socios. En 1974 la Asociación de Amigos de UNICEF pasó a llamarse Asociación UNICEF España, y en 2005 se constituye como fundación. En 1993, el Consejo de Ministros había declarado a UNICEF España institución “de utilidad pública”.

La Reina Doña Sofía fue entre 1971 y 2014 Presidenta de Honor de la organización, un cargo que ahora ostenta Su Majestad la Reina Doña Letizia.

Carmen Pardo-Valcarce fue la primera presidenta de UNICEF y, actualmente, el presidente es Gustavo Suárez Pertierra, y el director ejecutivo, Javier Martos.