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Un estudio apunta que el material y el número de capas es clave en las mascarillas contra la COVID-19

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MADRID, 5 (EUROPA PRESS)

El tipo de material y el número de capas de tejido utilizadas en una mascarilla pueden afectar significativamente al riesgo de exposición, según un estudio del Instituto Tecnológico de Georgia (Estados Unidos).

La investigación, publicada en la revista ‘Aerosol Science and Technology’, midió la eficacia de filtración de las partículas submicrónicas que pasan a través de una variedad de materiales diferentes. A modo de comparación, un cabello humano tiene unas 50 micras de diámetro, mientras que un milímetro tiene un tamaño de 1.000 micras.

“Una partícula submicrónica puede permanecer en el aire durante horas y días, dependiendo de la ventilación, por lo que si tienes una habitación sin ventilar o mal ventilada entonces estas pequeñas partículas pueden permanecer allí durante un período muy largo de tiempo”, explica una de las líderes del trabajo, Nga Lee.

El estudio se realizó durante la primavera de 2020, cuando la pandemia provocó el cierre mundial de la mayoría de las instituciones. En total, los investigadores probaron 33 materiales diferentes de acceso comercial que no se limitan a los tejidos de tela, incluidos los tejidos de una sola capa, como el algodón y el poliéster tejido, los tejidos mixtos, los materiales no tejidos, los materiales a base de celulosa, los materiales que se encuentran y se utilizan habitualmente en los hospitales, y varios materiales de filtro.

“Aprendimos que había mucha variabilidad en el rendimiento de la filtración incluso en el mismo tipo de material. Encontramos materiales disponibles en el mercado que proporcionan niveles aceptables de rechazo de partículas submicrónicas y, al mismo tiempo, mantienen una resistencia al flujo de aire similar a la de una mascarilla quirúrgica. Estos materiales combinan la densidad de la fibra del tejido, una estructura similar a la de un laberinto y la química de la superficie de la fibra para rechazar eficazmente las partículas submicrónicas”, detalla otro de los autores, Ryan Lively.

Los materiales con mejor rendimiento para las mascarillas caseras fueron las telas para cortinas y las envolturas de esterilización, muy utilizadas para empaquetar instrumentos quirúrgicos. Ambos materiales están disponibles en el mercado.

Los investigadores señalaron que se debe evitar el uso de filtros como el HEPA/MERV o las bolsas de aspiradora, a menos que estén certificados como libres de fibra de vidrio, ya que a menudo estos filtros por sí solos pueden liberar fibras de vidrio que pueden ser inhaladas. Otros materiales que deben evitarse para las mascarillas son el material de punto suelto, el tejido de bateo, el fieltro, el vellón o las bolsas de la compra brillantes y reutilizables.

Las muestras de varias capas se comportaron mucho mejor que las de una sola capa, pero hay que prestar atención a la transpirabilidad. Las muestras de dos y tres capas probadas muestran una eficacia global de filtración de alrededor del 50 por ciento para las partículas submicrónicas. El ajuste de la mascarilla también es importante, ya que las partículas pueden escaparse fácilmente por los huecos de la nariz o por los laterales de la mascarilla.

El análisis demostró que las mascarillas multicapa y correctamente ajustadas rechazan el 84 por ciento de las partículas expulsadas por una persona cuando la lleva una sola. Si dos personas se ponen este tipo de mascarillas, se reduce la transmisión de partículas en un 96 por ciento.