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El 75% de mujeres y hombres con una vida sexual activa tienen contacto con el virus papiloma humano en algún momento

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MADRID, 5 (EUROPA PRESS)

Aunque la prevalencia varía según las distintas zonas geográficas, aproximadamente el 75 por ciento de las mujeres y hombres con una vida sexual activa contactan con al menos un tipo de virus papiloma humano (VPH) en algún momento de su vida y podrían infectarse, según el ginecólogo y especialista en patología del tracto genital inferior del Hospital Vithas Xanit Internacional, Raúl Cardenal Tarascón, y la ginecóloga de Vithas Málaga especializada también en patología de tracto genital inferior, la doctora Marta Martínez Díez.

Así, los expertos indican que la infección por el virus del papiloma humano es una enfermedad muy común en todo el mundo, y que su principal mecanismo de transmisión es la vía sexual. “Existen más de 200 tipos diferentes de VPH, algunos de los cuales se sabe que causan ciertos cánceres, como el cáncer de cuello uterino y otros tipos son responsables de las verrugas genitales”, explica el Cardenal, quien añade que se estima que la prevalencia global de la infección en mujeres es del 10,41 por ciento, siendo mayor en personas jóvenes. “Por normal general disminuye a medida que avanza la edad”, informa.

“La infección por un tipo de VPH no nos hace inmunes, por tanto, podemos reinfectarnos, de ahí la importancia de su prevención vacunando frente al virus”, advierte el especialista. “La vacuna no trata el cáncer cervical, sino que lo previene y protege de los tipos de VPH que causan la mayoría de casos de cáncer cervical (entre ellos el VPH 16 y 18)”, apunta. Así, recuerda que la vacuna se recomienda de manera rutinaria para niñas y niños de 11 o 12 años, aunque puede administrarse desde los 9 años de edad, y en adultos está indicada prácticamente ya a cualquier edad.

Por su parte, según especifica la doctora Martínez, el cáncer de cuello uterino es la tercera neoplasia más frecuente en el mundo en las mujeres. Anualmente, se diagnostican en el mundo 500.000 casos nuevos, de los cuales el 83 por ciento se dan en países en vías de desarrollo. En la Unión Europea (UE) se diagnostican anualmente 60.000 nuevos casos, y más de 16.000 muertes son secundarias a esta neoplasia.

Además, aunque la mayoría de las mujeres eliminan el VPH; pasado cierto tiempo, a veces, se produce una persistencia del mismo, que da lugar a lesiones precursoras del cáncer de cuello y. en último término, a un cáncer de cuello. “Esta persistencia del virus en el hombre suele alcanzar un porcentaje mayor que en las mujeres conforme aumenta su edad”, señala la especialista de Vithas Málaga, quien recuerda que la infección por el virus VPH es causa necesaria para el desarrollo del cáncer de cuello y sus lesiones precursoras.

Asimismo, la doctora recuerda que la vacunación frente al virus es una estrategia que previene frente a multitud de cánceres en el ser humano, y no solo a las mujeres, sino también a los hombres. “Previene también, por ejemplo, de los condilomas, lesiones a veces difíciles de eliminar y muy estigmatizantes, producidos por los genotipos de bajo riesgo 6 y 11″, detalla.

Por otro lado, la experta destaca que la vacunación juega también un papel importante en aquellas pacientes que hayan sido tratadas frente a lesiones precancerosas. En ambos casos, la vacuna disminuye el riesgo de nuevas lesiones, por lo que también se recomienda la vacunación en estos casos”, matiza.

“Si bien es conocida la relación del VPH con el cáncer de cuello, es necesario tener en cuenta que también se relaciona con otros tipos de cánceres, como los de vagina, vulva, ano, pene y faringe/ laringe, entre otros”, apunta la doctora Martínez, que añade que “el VPH es cosa de todos, no únicamente de las mujeres”. Así, advierte que es responsabilidad tanto de hombres como de mujeres la prevención de la infección por el virus del papiloma humano.

Por último, ambos especialistas insisten en que, además de la vacunación, hay que continuar con otras medidas de prevención, como por ejemplo el uso de métodos de barreras, como el preservativo, en las relaciones sexuales y, evitando en la medida de lo posible el hábito tabáquico. Además, dentro de la prevención cáncer de cérvix es fundamental el diagnóstico precoz, acudiendo a las revisiones ginecológicas rutinarias, donde se realizarán citologías de ‘screening’ y determinaciones de VPH, entre otras pruebas.

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