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Investigadores de la sanidad pública andaluza hallan potencial terapéutico para la diabetes tipo 1

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Nature Communications publica el hallazgo de los científicos de Cabimer

Investigadores de la Consejería de Salud que desarrollan su trabajo en el Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa, Cabimer, han descubierto en una molécula un alto potencial terapéutico ante la diabetes tipo 1, una enfermedad que se estima afecta a 800.000 andaluces.

El trabajo, liderado por el investigador principal Benoit Gauthier y con la participación activa de Bernat Soria -director del departamento de Regeneración y Terapias Avanzadas en Cabimer-, determina los efectos de la molécula BL001 en esta enfermedad. El hallazgo, fruto de siete años de investigación, ha sido publicado en la prestigiosa revista Nature Communications, siendo Nadia Cobo, investigadora de este grupo, la autora principal.

Los investigadores han demostrado que dicha molécula (descubierta y patentada por estos profesionales) favorece la transdiferenciación celular de células alfa a beta pancreáticas. Es decir, propicia la conversión de las células alfa -productoras de la hormona glucagón, que eleva la glucosa en sangre y favorece la hiperglucemia- a células beta pancreáticas, encargadas de sintetizar, almacenar y segregar insulina (hormona que controla los niveles de glucosa en la sangre).

Adicionalmente, los investigadores han constatado que esta molécula es capaz de revertir el ataque autoinmune de la diabetes tipo 1, según ha sido probado en ratones y modelos celulares. El equipo de investigación liderado por Gauthier, junto al que han colaborado más de 30 científicos de otros cuatro países, ha demostrado que esta molécula favorece la capacidad antiinflamatoria de determinadas células del sistema inmunitario (concretamente linfocitos T-Reguladores, macrófagos M2 y linfocitos TH2) evitando que el propio sistema inmunológico destruya las células beta, que es lo que sucede en el organismo cuando se padece diabetes tipo 1.

Para Gauthier y Cobo «aún queda mucho trabajo por hacer». Los próximos pasos buscan comprender los mecanismos celulares que desencadenan los efectos que han evidenciado. A partir de ahora, «debemos trasladar nuestros hallazgos al sistema inmune humano y estudiar bien su relación con los islotes pancreáticos», aseguran. Posteriormente, habrá que desarrollar los ensayos clínicos en pacientes, que son preceptivos antes de la autorización del fármaco por las agencias reguladoras y permitirán garantizar su eficacia y seguridad.

El grupo de investigación que desarrolla este proyecto ha conseguido más de 1,5 millones de euros en convocatorias competitivas desde 2010 y cuenta con el apoyo de distintas asociaciones de pacientes, como por ejemplo, la JDRF (de las siglas en inglés Juvenile Diabetes Research Foundation), la principal fundación privada norteamericana de lucha contra esta enfermedad, o Diabetes Cero.

Investigación traslacional en Cabimer

Cabimer es un centro de investigación multidisciplinar participado por las consejerías de Salud y Economía y Conocimiento de la Junta de Andalucía; las universidades de Sevilla y Pablo de Olavide, y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Se trata de un centro pionero en España, ya que integra la investigación básica y aplicada con la finalidad de traducir los resultados de los trabajos científicos en mejoras directas en la salud y en la calidad de vida de los ciudadanos.

En la actualidad, alrededor de 200 personas desarrollan su trabajo en este centro de investigación que cuenta con tres grandes departamentos científicos: Biología del Genoma; Dinámica y Señalización Celular, y Regeneración y Terapia Celular. En el marco de este último trabajan cinco grupos de investigación centrados en la diabetes, cuyo objetivo es buscar nuevas terapias para curar esta enfermedad.

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